什幺是网路中立?美国电信业自由竞争vs.避免垄断的争议
作者: 时间:2020-06-16
什幺是网路中立?美国电信业自由竞争vs.避免垄断的争议
REUTERS/Danny Moloshok- RTR2QLE5

2017 年 1 月 23 日,美国新任总统川普任命共和党人阿吉特 · 派为美国联邦通讯委员会主席。在之前四年半时间内任 FCC 专员的阿吉特 · 派被外界视为「亲企业派」,在获得委任前就曾多次反对前任主席汤姆 · 维勒的一些监管措施。川普就任美国总统后,业界普遍认为联邦通讯委员会在欧巴马任内坚持「网路中立」原则的立场,将会受到挑战。

果不其然,就在本月初,阿吉特 · 派以联邦通讯委员会主席的身份命令 FCC 停止调查 AT&T 为旗下 DirecTV 提供流量优势的经营做法。阿吉特公开表态 FCC 不会继续就该问题调查。

2014 年 5 月,AT&T 以 671 亿美元的交易规模收购了美国最大卫星电视营运商 DirecTV,并于 2016 年 11 月正式推出 DirecTV Now 串流媒体电视直播服务,月费起价 35 美元,提供 100 多个频道,并可增加额外频道。美国联邦通讯委员会发现,AT&T 在提供数据传输服务时,为旗下的 DirecTV 提供了后者的竞争对手所无法获取的优势,比如数据流量的价格优惠。也就是说,AT&T 作为一家电信服务营运商,实质上在「补贴」内容服务商 DirecTV 用户的流量消费。

这就是在过去几年争议颇多的「网路中立」问题。需要指出的是,美国各大电信营运商目前几乎都有类似的服务,比如 T-Mobile 的 BingeOn,ComCast 的 StreamTV,Verizon 的 FreeBee Data 360 等等。即便是网路公司如 Facebook、Google 也提供类似的应用 App,不过全都是在监管不健全的发展中国家的新兴移动通讯市场营运。

阿吉特 · 派未来的表态和行动很有可能会让更多的电信、网路巨头积极推出各种为旗下产品「变相补贴」的服务。

从普通消费者的角度来看,购买一家电信营运商的数据套餐,顺便还可以「免费」享受该公司旗下的内容服务,似乎是稳赚不赔的好事儿。「网路中立」喊了很多年,用户能得到实惠才是硬道理,难道不是吗?其实不然,「网路中立」原则其实才是保证消费者权益的根本,因为「网路中立」最本质的一点,是保障了电信和网路内容消费两个市场的公平竞争,防止电信市场的「巨头」利用变相补贴的手段,在另外一个市场製造「寡头优势」。

电信营运本来就是一个市场准入门槛很高的领域。在我国更是只能有国有企业才可以涉足。实际上,国内某些电信企业一直在探索的所谓「管道后向发展」,从某种程度上已经违反了「网路中立」原则。电信行业巨头拥有庞大的资本优势,如果不遵循「网路中立」原则,那幺不难预见,网路市场将会受到怎样的冲击。试想,如果某电信营运商在数据套餐规定,使用其合作伙伴的服务产生的流量免费,使用该合作伙伴竞争对手的服务要收取高昂的流量费用,市场会做怎样的选择?

真正对消费者有益的监管原则,就是保持市场公开、公平竞争的做法。「变相补贴」虽然在短时间内为消费者带来了一点「甜头」,但是从中长期来看,却是最侵害消费者权益的一件事。

说实话,企业大都是以利润为第一目标,天下又哪里有免费的午餐呢?

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